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부모마음

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제 목 빠져나오기 힘든 늪, 청소년 불법도박 등록일 2020-05-08
주제분류 문제행동 등록자 관리자
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# 3 아들이 알고 보니 스마트폰으로 도박을 하고 있었네요. 지금까지 친구가 별로 없이 내성적이고 조용한 것 외에는 엄마 아빠 속을 썩이지 않는 착한 아이였는데, 이번에 대학생인 큰애가 동생이 핸드폰으로 도박하는 것 같다고 해서 추궁해보니, 스마트폰으로 불법 도박 사이트에서 도박을 하고 있었네요. 캐물어보니까 처음에는 좋아하는 야구를 보다가 야구 관련 커뮤니티에서 불법 토토 사이트를 알게 되었고, 거기서 용돈으로 토토를 해서 처음에는 돈을 땄는데, 나중에 잃다보니 다른 불법 도박을 하게 되고, 친구들한테도 돈을 빌리고 했더라구요. 기가 막히고 어이가 없어서 뭘 어떻게 해야 할지 모르겠고, 애 아빠는 화가 나서 애를 때려서라도 정신을 차리게 해야겠다고 하고 있습니다. 이런 경우 어떻게 대처해야 하는지 알려주세요. (49, 회사원)

  

  도박중독은 개인과 가정 양면에 해악을 끼치는 질병입니다. 한국의 도박중독자 비율은 인구의 1~2%정도로 알려져 있는데, 오히려 청소년의 도박중독 비율은 4~5%나 된다고 합니다. 아이들 누구나 가지고 있는 스마트폰과, 인터넷 친화적인 요즘 아이들의 성향, 필터링 없는 인터넷 불법 도박 광고들로 인하여 아이들이 도박 중독의 위협에 노출되어 있는 것이 현재 우리 가 처한 현실입니다.

 

  특히 청소년 도박중독이 더욱 위험한 이유는, 아직 발달 중인 청소년기의 두뇌가 도박이라는 자극적인 쾌락에 노출될 경우, 이러한 쾌락이 두뇌의 신경세포에 저장되며 더욱 더 강한 자극을 추구하게 되어 도박을 탐닉하게 만들 위험성이 있기 때문입니다. 또한, 청소년기는 노력의 의미를 배우고 성취감을 경험하여 인생을 살아갈 동력을 얻어야 하는 시기인데, 이 시기에 도박을 통해 손쉽게 돈을 따는 경험을 하게 되면 노력할 이유를 잃게 되어, 열심히 살 의지를 상실하게 됩니다. 애써 힘들게 공부할 필요 없이 간단한 게임으로 쉽게 돈을 벌 수 있다는 중독적 사고는 성실히 학교를 다니는 평범한 삶과 점점 멀어지게 만듭니다.

 

  그렇기에 청소년의 도박은 무엇보다 사전예방과 조기대응이 중요시 되는데, 특히 청소년과 가장 밀접한 부모님의 역할이 매우 중요하다고 할 수 있습니다.

 

  먼저, 과도한 비난과 질책은 청소년의 도박 행동을 더욱 강화할 수 있다는 사실을 아셔야 합니다. 흔히 마음만 굳게 먹으면 끊을 수 있을 것 같은데, 왜 저리도 의지가 약할까라고 생각하면서 자녀를 질책하게 되곤 하는데, 도박 중독이라고 말할 때에는 질병의 영역으로, 스스로 조절할 수 있는 능력을 잃은 상태라고 할 수 있습니다. 이 상태에서는 의지만으로 조절력을 되찾기 어렵습니다. 큰 병에 걸렸을 때 의지로 낫길 바랄 수 없듯이, 도박중독 역시 하나의 질병으로 인식하셔야 치료에 도움이 될 수 있습니다.

 

  한편, 자녀의 잘못을 탓하면서도 그 책임을 부모님이 대신해주는 경우가 흔히 나타납니다. 그러한 선택을 하는 부모님의 마음도 충분히 이해가 갑니다. 아이가 울면서 어떻게 하냐고, 죽을 것 같다고 하니 부모님 입장에서는 아이 앞길을 망칠까봐 걱정된 마음에 모른 척 할 수 없을 겁니다. 하지만 아이의 행동에 대한 책임을 부모님이 대신 해결해 주셨을 때, 부모님의 기대와는 달리 후회나 반성하는 마음이 그리 오래 가지 않고 도박 중독 행동이 재발하는 경우가 많습니다. 자녀가 도박으로 잃은 것들을 복구하고 해결해 나가는 과정을 통해 자신의 잘못된 선택의 무게를 느끼고 책임감을 키워 나갈 기회를 놓쳤기 때문입니다. 부모님께는 정말 힘든 일이겠지만, 자녀를 위해서 스스로의 행동에 책임을 질 수 있도록 도와주시고, 격려해주시는 것이 필요합니다. 예를 들어, 아르바이트를 해서 도박으로 잃은 돈을 채우거나, 돈을 벌 수 없는 어린 자녀인 경우 일정기간 용돈을 줄이는 방법이나, 집안일의 일부를 맡아 책임을 대신하는 방법들을 활용해 볼 수 있습니다. 물론 이때, 강압적인 명령보다는 왜 이런 방법을 부모님이 제안하는지 자녀에게 설명해주시는 것이 필요합니다.

 

  그리고 치료를 위한 자원을 최대한 활용하시길 바랍니다. 부모님의 관심은 물론, 도박중독 관련 전문 기관을 통한 심리상담, 병원에서의 약물처방, 단도박 모임(GA) 참석 등이 도움이 됩니다. 이 과정에서 한 가지 명심하셔야 할 부분은 도박문제를 치료하기 위해서 도박중독 행위에만 관심을 가지는 것이 아니라 우리 아이에게 관심을 가져야 한다는 것입니다. 자녀에게 처음 도박 문제가 발생하면 온 가족의 관심이 그 자녀에게 집중되게 됩니다. 그렇게 해서 얼마간의 시간이 흘러 도박중독 행위가 사라지게 되면 가족들이 굉장히 좋아합니다. 그러나 곧 아이에 대한 관심도 점점 줄어들게 됩니다. 사실은 이때가 가장 중요한 시기이기에 아이에 대한 관심을 지속적으로 유지해주시고 표현해주시는 것이 필요합니다. 도박이란 문제행동에서 벗어나기 위해서는 자녀가 새롭게 관심을 가질 수 있는 활동이 무엇인지, 그것을 어떻게 시작할 수 있을지, 부모님이 어떤 도움을 줄 수 있을지 같이 함께 고민해주세요. 그 과정에서 자녀는 부모님과의 관계에서 오는 안정감도 함께 누릴 수 있을 겁니다.

 

  도박중독은 흔히 치료가 어렵고 재발이 쉽다고 하여 회전문이라고 불리기도 합니다. 한 번에 도박중독을 끊겠다는 목표나 기대는 부모님도, 당사자인 자녀도 마음의 부담감이 클 수 있습니다. 다시 도박을 했다고 실망하고 포기할 문제도 아닙니다. 도박중독에서 벗어나는 힘든 일을 하고 있다는 것을 자녀에게 알려주시고, 스스로 이것을 헤쳐 나가고 있다는 자긍심을 가질 수 있도록 도와주시기 바랍니다. 이런 치료의 과정을 통해 희망을 갖는 것, 이것이 치료에 있어서는 가장 중요한 태도일 것입니다.

 

 

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